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El aterrador virus informático que se cuela en los informes de pacientes sanos y hace creer el médico que tienen cáncer

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Investigadores en Israel han creado dicho «malware» para llamar la atención sobre las serias deficiencias de seguridad en equipos y redes de imágenes médicas

Imaginemos por un momento que cualquiera de los candidatos a presidir el próximo Gobierno de España anuncia, repentinamente, que abandona su carrera política por motivos de salud. De la noche a la mañana, unas pruebas médicas han certificado que le ha salido un pequeño tumor. Da igual dónde. Da igual cómo.

Lo que nadie sabe es que ese diagnóstico médico es falso. Pero él no miente. Tampoco su médico. De hecho, ninguno sabe lo que realmente ha ocurrido. Sólo una persona sabe la verdad absoluta. Se llama cibercriminal. Él es elresponsable de ese cáncer que ha colocado a dedo sobre el candidato a presidir el Gobierno de España con un temible virus informático («malware») que ha conseguido colar en el sistema informático del hospitalalterando los resultados de las pruebas radiológicas.

Investigadores en Israel han creado dicho «malware» para llamar la atención sobre las serias deficiencias de seguridad en equipos y redes de imágenes médicas, las cuales se transmiten entre los sistemas a través de infraestructuras críticas, tal y como publica « The Washington Post».

El virus, que ha sido diseñado a medida para el cáncer de pulmón, permite a los atacantes «agregar tumores de apariencia maligna en los escáneres o resonancias antes de que los radiólogos y los médicos examinen los resultados». O bien, podría darse el caso contrario, es decir, que el virus eliminase «nódulos cancerosos reales y lesiones», lo que también acabaría en un diagnóstico incorrecto.

Yisroel Mirsky y Yuval Elovici son dos de los investigadores del Centro de Investigación de Seguridad Cibernética de la Universidad Ben-Gurion, en Israel, que han conseguido crear dicho «malware». Los expertos aseguran que «los atacantes podrían atacar a un candidato presidencial u otros políticos para engañarlos y hacerles creer que tienen una enfermedad grave y hacer que se retiren».

En un estudio a ciegas, consiguieron alterar con su virus informático hasta 70 tomografías (TAC, la tecnología que se utiliza para el diagnóstico con imágenes con un equipo de rayos X que crea imágenes transversales del cuerpo) «y pudieron engañar a tres radiólogos expertos para que realizaran diagnósticos erróneos», recoge el medio. «En el caso de las exploraciones con nódulos cancerosos fabricados, los radiólogos diagnosticaron el cáncer el 99 por ciento de las veces. En los casos en que el ‘malware’ eliminó nódulos cancerosos reales de las exploraciones, los radiólogos dijeron que esos pacientes estaban sanos el 94 por ciento de las veces», recoge «The Washington Post».

Yisroel Mirsky, Yuval Elovici y su equipo avisaron a los profesionales sanitarios que los nuevos resultados que les iban a mostrar habían sido alterados por el «malware». Aún así, de las 20 nuevas pruebas que les mostraron, los radiólogos creyeron que los tumores eran reales en el 60 por ciento de las veces. En las pruebas en las que habían eliminado nódulos cancerosos, los médicos erraron el 87 por ciento de las veces, concluyendo que los pacientes muy enfermos estaban sanos.

Modificaciones a medida

«Me sorprendió bastante», declaró Nancy Boniel, radióloga de Canadá que participó en el estudio, que solo se centró sobre el cáncer de pulmón. Los investigadores «hackearon» las pruebas a través de una herramienta de software de detección de cáncer de pulmón que los radiólogos a menudo utilizan para confirmar sus diagnósticos.

Con este terrorífico virus, un ciberdelincuente puede «modificar exploraciones aleatorias para crear caos y desconfianza en el equipo del hospital o podría dirigirse a pacientes específicos», recoge el periódico.

Como todos los virus informáticos, si se cuelan en el sistema es porque existen vulnerabilidades «que permiten a alguien alterar las exploraciones que residen en el equipo y las redes que utilizan los hospitales para transmitir y almacenar imágenes de resonancias magnéticas y TAC».

Estas imágenes se envían por el sistema de almacenamiento y transmisión de imágenes (PACS), muy común en hospitales, sin cifrar o no están bien protegidas, por lo que un intruso puede entrar en la red, ver las pruebas y modificarlas.

Redes sin encriptar

Según «The Washington Post», Fotios Chantzis, un ingeniero especializado en seguridad de la Clínica Mayo en Minnesota que no participó en el estudio, confirmó que el ataque es posible. «Las redes PACS generalmente no están encriptadas. Esto se debe en parte a que muchos hospitales aún operan bajo el supuesto de que lo que está en su red interna es inaccesible desde el exterior».

Ahora, el cifrado para algunos programas de PACS está disponible, pero «en general todavía no se usa por razones de compatibilidad», recoge el diario, ya que los hospitales utilizan un sistema tan antiguo que es incapaz de descifrar o volver a cifrar las imágenes.

Los investigadores desarrollaron su «malware» con aprendizaje automático. Se trata de un código que pasa a través de una red PACS y es capaz de «ajustar y escalar tumores fabricados para ajustarse a la anatomía y dimensiones únicas del paciente para hacerlos más realistas». Basta con que los atacantes tengan acceso físico a la red para ejecutarlo, pero también pueden hacerlo de forma remota a través de internet. «Los investigadores descubrieron que muchas redes de PACS están conectadas directamente a internet o son accesibles a través de las máquinas del hospital que están conectadas a la Red», explica el diario.

De hecho, para demostrar lo fácil que sería ejecutar el ataque, un hospital en Israel autorizó a Mirsky infectar la red con el «malware» diseñado. La acción, que fue grabada, recoge cómo el investigador pudo colarse en el departamento de radiología del centro hospitalario «después de horas y conectar su dispositivo malicioso a la red en solo 30 segundos, sin que nadie cuestione su presencia»


Para evitar que realmente un ciberdelincuente pueda llevar a cabo este ataque, Mirsky asegura que lo ideal sería que los hospitales habilitaran el cifrado de extremo a extremo en su red PACS y firmaran digitalmente todas las imágenes. El problema es que esta protección requiere de una elevada inversión que muchos hospitales no pueden permitirse.

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WhatsApp desarrolla una función que permita modificar las fotos desde los chats

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Los desarrolladores de WhatsApp están trabajando en una nueva función para la popular aplicación, que permita modificar y reenvían las fotos desde los chats e incluirán nuevas notificaciones, según informa el portal WABetaInfo.

La herramienta permitirá modificar las imágenes sin tener que descargarlas de los chats y subirlas de nuevo. Esta función ayudará ahorrar tiempo y memoria del dispositivo. Para hacer la modificación será necesario escoger la opción ‘editar’ y después será posible reenviarla con un botón especial.

Además, en la versión beta de la aplicación 2.19.80.16. para iOS, WhatsApp pondrá a prueba una función que permitirá a los usuarios ver notificaciones en los chats si hay problemas con la descarga de mensajes. Asimismo, estas alertas ofrecerán la posibilidad de actualizar la aplicación.

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El ‘emoji’ con la cara sonriente con lágrimas es el más usado en Twitter

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Desde julio de 2013, el emoji sonriente y con lágrimas se ha compartido más de 2,291 millones de veces en Twitter; lo que lo convierte en el más tuiteado, según el informe publicado por Hootsuite con motivo del Día Mundial del Emoji. Los siguientes más recurridos son el corazón rojo (1.097 millones) y el símbolo del reciclaje (936 millones).

Esos símbolos comenzaron siendo menos de 200 en 1990, cuando la operadora móvil japonesa NTT creó una colección de dibujos para comunicarse. En 2008, Apple lanzó su primer catálogo y, en consecuencia, dieron el salto a la conversación mundial.

Actualmente superan los 2.000 y los regula el consorcio Unicode, una organización mundial sin ánimo de lucro que incorpora cada año nuevos dibujos tras revisar miles de peticiones de usuarios.

Nuevas incorporaciones

Las incorporaciones más destacadas de este año son las que representan a personas con alguna disfuncionalidad: personas sordas (mujeres y hombres en varios tonos de piel), un brazo y una pierna mecánicos, un oído con audífono, personas en silla de ruedas, otras usando un bastón de sondeo y un perro guía.

En el caso de iOS, el símbolo en el que aparecen dos personas dándose la mano ahora estará disponible en 75 combinaciones con distintos tonos de piel y sexos, con el fin de integrar una mayor diversidad en cuanto a sexualidad y etnias. Además, añadirán una cara bostezandoun traje de baño, nuevos alimentos (entre ellos, un gofre, falafel, mantequilla y ajo) y nuevos animales (entre ellos, un perezoso, un flamenco, un orangután y una mofeta). En total, serán 59 nuevos diseños.

Android añadirá un total de 65 emojis nuevos sumados a los 53 símbolos no binarios (de género ambiguo) que desvelaron en mayo con el nuevo Android Q. Ampliarán, por ejemplo, la variedad de deportes disponibles; incluirán el waterpolo, el balonmano y el baloncesto, entre otros.

En cuanto al lanzamiento de los nuevos emoticonos, Apple incorporará sus nuevos emojisal teclado en otoño; mientras que Android ha anunciado que lo hará en septiembre y que estarán disponibles en el Android Q.

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Facebook no lanzará su criptomoneda hasta tener la aprobación necesaria

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El gigante tecnológico Facebook aseguró este martes que no ofrecerá su criptomoneda “libra” hasta que se hayan aclarado todas “las preocupaciones regulatorias y se hayan recibido las aprobaciones apropiadas”, algo que reconoció tomará un “largo” camino.

“Facebook no ofrecerá la criptomoneda libra hasta que no hayamos encarado íntegramente las preocupaciones de regulación y recibido las aprobaciones apropiadas”, dijo David Marcus, director ejecutivo de la subsidiaria Calibra y encargado de su integración en los servicios de la empresa, en su discurso preparado para su comparecencia hoy ante el comité financiero de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Marcus remarcó que “los marcos de regulación para activos digitales están comenzando a emerger nacional e internacionalmente”, por lo que expresó el compromiso del gigante tecnológico “de cumplir con todos los requisitos legales y de regulación aplicables”.

“El camino para llegar allí será largo y reconocemos que el nuestro acaba de comenzar”, agregó.

El potencial gigantesco de esta criptomoneda, al contar de entrada con la base de la red social (2.380 millones de usuarios en el mundo), ha generado inquietud entre los reguladores tanto a nivel nacional como internacional.

La comparecencia de Marcus en el Congreso se produce un día después de que el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, expresase su “seria preocupación” por la creación de la “libra”, al advertir de su posible carácter “especulativo” y su potencial “uso para lavado de dinero”.

Facebook y las otras 27 organizaciones que conforman la Asociación Libra (entre ellas Visa, Mastercard, Uber, Lyft, PayPal, eBay, Vodafone y Spotify) anunciaron en junio de forma oficial la creación de la criptomoneda para 2020, que estará integrada en WhatsApp y Messenger.

Libra no dependerá directamente de la empresa de Mark Zuckerberg, sino que será gestionada por la asociación, cuya sede estará en Ginebra (Suiza), y su valor estará respaldado por una cesta de activos subyacentes compuesta por depósitos bancarios y deuda soberana de varios países.

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