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El Supremo de EE UU permite a los dueños de móviles iPhone demandar a Apple

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El Tribunal Supremo de EE UU permite a los consumidores que lo deseen demandar a Apple si consideran que ha monopolizado el mercado de las aplicaciones para los teléfonos iPhone y con ese dominio ha podido inflar artificialmente los precios que se pagan en su tienda electrónica. Solo significa que ha quedado abierta la puerta a presentar demandas, pero la decisión supone un importante revés para la tecnológica, que esperaba que la petición fuera directamente rechazada y ahorrarse esos litigios. El tribunal no entra a determinar si sus prácticas violan las reglas de competencia, pero no bloquea las demandas.

En la demanda colectiva origen de este procedimiento los consumidores denunciaron que Apple aplica a los desarrolladores una comisión del 30% para poder vender sus programas en exclusiva a través del App Store. Eso, aseguran, supone un uso injusto de su posición dominante y encarece el sistema.

La multinacional dirigida por Tim Cook argumentó en su defensa que la tienda electrónica es una plataforma para unir a los creadores de las aplicaciones con los consumidores. Apple consideró, además, que son los desarrolladores los que deberían presentar estas demandas, no los consumidores. El Tribunal Supremo rechaza ahora ese argumento. La decisión de la máxima instancia judicial fue adoptada con cinco votos a favor y cuatro en contra. Esta vez el conservador Brett Kavanaugh se puso en el bando de los liberales al rechazar los argumentos de Apple.

Compensar a consumidor por abuso de competencia

“La línea divisoria que establece Apple no tiene sentido”, valora Kavanaugh. La batalla legal dura casi una década. En la sesión celebrada el pasado mes de noviembre, en la que las partes presentaron sus argumentos, parecía claro que se rechazaría la postura de la tecnológica. Los cuatro miembros que tomaron distancia opinan, sin embargo, que se está creando una regla que califican de “artificial”.

El Supremo de EE UU ya dejó claro que no iba a entrar a opinar sobre cuestiones de competencia o determinar si Apple actúa como un monopolio. La opinión se centra exclusivamente en revisar si los dueños de un teléfono iPhone tienen derecho a presentar demandas de este tipo. Hay un precedente del año 1977, según el que los consumidores que adquieren directamente un producto pueden ser compensados por abusos de competencia.

La decisión se conoce además pocos días después de que la Comisión Europea anunciara que investiga a la firma de Cupertino a raíz de una denuncia de la plataforma Spotify. Y el resultado del litigio puede tener efectos también en las tiendas de aplicaciones de Google, Amazon y Facebook. Las acciones de Apple se dejaban un 5% en la apertura de la sesión, también por el efecto de la tensión comercial con China.

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Empresas automotrices de Estados Unidos buscan socios en Colombia

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Ocho empresas automotrices de Estados Unidos estarán la primera semana de junio en el país para buscar socios colombianos que los representen, mediante la importación y distribución en el país.

De acuerdo con la Cámara de Comercio Colombo Americana (AmCham Colombia), el encuentro se realizará el 5 y 6 de junio en el marco de Expopartes en Corferias. Allí, las compañías se reunirán con posibles distribuidores e importadores de los ítems que fabrican como champús y brillos para llantas y ventanas, pasando por baterías y conectores eléctricos, y ejes de transmisión para vehículos pesados.

“Estados Unidos es nuestro principal proveedor de autopartes con el 19% de las importaciones del país en este rubro. Con la llegada de estas empresas se abre la posibilidad de generar alianzas que hagan que ese intercambio sea aún más favorable puesto que podremos ampliar la diversidad de productos para vehículos de todos los tamaños”, afirmó María Claudia Lacouture, directora de AmCham Colombia. 


Las empresas que harán parte de estas citas de negocios son: 

• Sparkren Industrial Co., Lrd: esta empresa es proveedor profesional de bobinas de encendido y sensores MAG de calidad para automóviles. 

• Trackmotive: es un fabricante de juntas CV, ejes CV, reguladores de ventanas, ejes de transmisión, reguladores de ventanas y cargadores turbo. 

• ALT America Inc: es un fabricante de autosensores y poleas.

• Wheeling Truck Company: autopartes para vehículos pesados, especialmente para marca Volvo. 

• Rostar Filters: manufacturero de filtraciones para el sector automotriz y comercial. Es proveedor para compañías globales de filtros. Los productos que promocionará en el país son: filtros de cabina, acondicionador de filtro y filtros de combustible. 

• Interstate Batteries: fabricantes de baterías para vehículos, tractores, botes y motos. 

• Herrero&Sons: la fabricación y distribución de accesorios automotrices, productos químicos y film para ventanas. Sus principales productos son: champús, brillos para llantas, ventas y aditivos. 

• FTZ Industries: fabricante de conectores eléctricos para el mercado automotriz.

Según datos del Dane, el año pasado Colombia importó desde Estados Unidos 185 millones de dólares en autopartes de los 981,6 millones de dólares que se compraron en el mundo. Esto representa un aumento del 6,2% frente a lo adquirido desde el país norteamericano en el 2017.

Entre los principales productos importados desde Estados Unidos están partes y accesorios para tractores y camiones, partes de motores de encendido por comprensión, bloques y culatas de motores de encendido por comprensión, partes para transmisiones cardanicas y partes de ejes con diferencial de tractores y camiones. 

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«Funko Pop», las figuras con cabezas gigantes que se han vuelto un producto de culto y un negocio millonario

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Aunque parezca insólito que en la era digital sea un buen negocio vender figuritas coleccionables… lo es.

La empresa estadounidense Funko se hizo conocida por sus pequeñas figuras de vinilo de cabezas grandes y cuerpos pequeños, llamadas Funko Pop, porque encarnan famosos personajes de la cultura popular.

Son personajes de películas, series de televisión, videojuegos, cantantes, deportistas… y aunque hay productos de acceso masivo que se venden por cerca de US$10, las ediciones limitadas de un personaje (compradas por coleccionistas fanáticos) pueden llegar a valer miles de dólares en sitios como eBay.

¿Quiénes han sido funkeados? La lista es interminable: desde los personajes de Game of Thrones, Avengers y Star Wars, hasta los superhéroes de Marvel como el Capitán América, Spiderman y Hulk.

La empresa estadounidense ha creado miles de personajes y cuenta actualmente con más de 1.000 licencias para reproducir en su propio estilo a las estrellas de la cultura pop.

Salto en Wall Street

En lo que va del año, el precio de sus acciones ha subido en más de 100%, aumentando el valor de mercado de la compañía hasta unos US$980 millones.

Y con el estreno de grandes producciones cinematográficas este año, Funko espera tener buenos resultados, proyectando un aumento en las ventas de casi 20%.

Los inversionistas de la firma no la ven como un fabricante de juguetes. Su real valor, dicen, está en la propiedad intelectual de un diseño que es único.

Y aunque es un mercado de nicho, no ha parado de crecer.

En 2018 las ventas totales aumentaron 33% (llegando a US$686 millones), mientras que las ventas internacionales subieron 57%, una señal de la expansión en nuevos mercados.

Uno de ellos es América Latina, donde el mercado más grande es México.

«Latinoamérica es un mercado que ha estado creciendo significativamente en los últimos años», explica Gepford.

Y los productos más vendidos en el mercado estadounidense, son también los más vendidos en la región, apunta.

Entre ellos, Avengers, Fortnite, Harry Potter o la serie Stranger Things, entre otros.

Pero la firma también se caracteriza por hacer ediciones especiales de personajes que incluyen menos de 100 unidades o personajes híbridos que unen dos figuras.

Aunque es menos usual, también han creado personajes para un mercado específico, como Merlion, la criatura mítica de Singapur, fabricada especialmente para ese país.

Y hasta para la última elección presidencial en Estados Unidos, la firma lanzó una edición de Funko Pops con los tres candidatos principales: Donald Trump, Hilary Clinton y Bernie Sanders.

La compra de licencias comerciales

Funko nació en un garage en Washington en 1998. Como al diseñador Mike Becker, le encantaba coleccionar productos vintage que le recordaban su infancia, decidió hacer un pequeño negocio inspirado en esa nostalgia.

Invirtiendo US$35.000 que tenía en ahorros, creó Funko y uno de sus primeros productos fue Freddy Funko, inspirado en un personaje que aparecía en una caja de cereales de la década de los 60.

En 2005, Becker le vendió la empresa a Brian Mariotti, quien se convirtió en su director ejecutivo y lanzó al mercado los Funko Pops en 2010.

El corazón del modelo de negocios de la empresa es la compra de licencias para reproducir personajes famosos con su propio diseño.

En los contratos para el uso de licencias, Funko debe pagar un royalty por el uso de la propiedad intelectual de las grandes marcas que debilita sus ganancias.

Por eso, la empresa ha desarrollado su propio universo de personajes, llamado Wetmore Forest, con el objetivo de que una parte de sus productos no dependan de las licencias.

Y la aspiración de la compañía es que al convertirlos en personajes de películas o series de televisión, les permita ganar autonomía y darle un giro más amplio al negocio.


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Amazon entra en el negocio de reparto de comida con una inversión millonaria en Deliveroo

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Amazon se ha puesto al frente de un grupo de inversores que acaba de inyectar 575 millones de dólares (514 millones de euros) en la compañía británica de entregas a domicilio Deliveroo. La operación, encabezada por la compañía de comercio electrónico de Jeff Bezos, se anuncia cuando en Wall Street aún tratan de entender el modelo de negocio futuro del servicio de movilidad Uber, que apuesta fuerte por la logística con las entregas de comida.

Deliveroo permite a los usuarios en cerca de medio millar de ciudades pedir comida a los restaurantes que tiene cerca utilizando una aplicación. La compañía se está expandiendo rápido a escala global y, si quiere seguir creciendo, necesita liquidez. Hasta la fecha se calcula que ha logrado recaudar unos 1.530 millones para expandir su negocio. Junto a Amazon, participan en la nueva ronda de inversión los fondos T. Rowe Price, Fidelity Management y Greenoaks.

Bezos está obsesionado con la logística. Esta semana se ponía a los mandos de una pala mecánica para iniciar la obra de una terminal de carga en el aeropuerto en Cincinnati para su flota de aviones Prime Air, en un claro desafío a FedEx y UPS, reyes en el mundo de la logística. La inversión del proyecto es de 1.500 millones de dólares y el complejo estará operativo en 2021. Pero para mover los paquetes con rapidez debe reforzar en paralelo todo el operativo de distribución en la última milla.

Amazon consiguió con la compra de la cadena Whole Foods acercarse más físicamente a los domicilios, para reducir al máximo el tiempo de las entregas a un día para los abonados a Prime. Deliveroo está haciendo algo similar. Acaba de abrir su primer restaurante físico en Hong Kong. Opera también en España, Alemania, Francia, Italia, Australia y Emiratos Árabes. En Reino Unido, sus principales rivales son Uber Eats y Just Eat.

En la nota de prensa en la que anuncia la inyección de fondos, explica que va a utilizar la liquidez para reforzar su equipo de ingenieros en la sede central en Londres y a expandir la oferta de servicios a nuevos clientes. Will Shu, el consejero delegado de Deliveroo, explica que esto permitirá a los restaurantes expandir también sus negocios. Tel fundador admite que Amazon le inspiró a crear la compañía.

Reto para Uber

“No veo la hora de trabajar con una organización que está obsesionada con el cliente”, afirma el ejecutivo. Amazon, por su parte, se declara «impresionada» con la estrategia de Deliveroo. La plataforma colabora con más de 80.000 restaurantes y cuenta con 60.000 repartidores. La prensa británica especula que Deliveroo podría empezar a cotizar en 2020. También se habló de podría haber sido objeto de una adquisición por parte de Uber.

Amazon se coloca ahora en un lugar preferente para una eventual adquisición en el futuro. Deliveroo no informa sobre la valoración que logra con esta ronda de financiación. Cuando en septiembre de 2017 recaudó 482 millones, se calculó en los 2.000 millones. Will Shu trabajó en banca de inversión con Morgan Stanley cuando creó la compañía en 2013 con el ingeniero informático Greg Orlowski.

El espaldarazo de Amazon se formaliza justo una semana después de que compañía de movilidad con sede en San Francisco debutara en Wall Street. Uber, como su rival Lyft, está teniendo dificultad para convencer a los inversores de que su negocio puede ser rentable. Eso provocó que sus acciones cayeran un 8% en el estreno. La tendencia bajista continuó varios días.

Aunque Uber logró recuperar la mitad de lo perdido, arrastra un descenso del 7% frente al precio de la oferta pública. Parte del repunte tiene como catalizador el potencial de Uber Eats para los inversores que apuestan por la compañía, por los ingresos adicionales que le puede aportar. El anuncio de Deliveroo fue acompañado por una caída del 3%, porque supone un nuevo reto.

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