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Vida

Así fue el primer animal que habitó la Tierra

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La vida durante el período Ediacárico (hace entre 635 y 542 millones de años) sigue siendo un misterio para los investigadores. Los fósiles que nos llegan de aquella época corresponden a criaturas que no saben clasificar, con formas extrañas y muy diferentes a las que surgirían más tarde en ese gigantesco ensayo de formas biológicas que fue la explosión Cámbrica. Uno de los seres más intrigantes de este período es ‘Dickinsonia’ – bautizado así en honor de su descubridor, Ben Dickinson-, una criatura ancha y ovalada con su cuerpo dividido en segmentos, que llegaba a superar el metro de diámetro.

El nuevo fósil contiene moléculas de colesterol, un sello distintivo de la vida animal

La dificultad para clasificar a estos seres vivos ha llevado a especular con que Dickinsonia fuera una especie de hongo, una gigantesca protista o incluso un líquen. Ahora, el equipo de Ilya Bobrovskiy ha encontrado las primeras pruebas, obtenidas a partir del análisis molecular, que permitenidentificar a este ser como un animal, lo que lo convierte en el más antiguo encontrado hasta ahora en el registro fósil, con una edad de más de 542 millones de años. De acuerdo con los autores del trabajo que se publica este jueves en la revista Science, estas formas de vida del período Ediacárico eran “tan extrañas como la vida en otro planeta”, por lo que clasificarlas a partir de los restos fósiles es especialmente dificultoso. Lo que han hecho los investigadores es identificar una serie de marcadores de hidrocarburos como el esterano que se preservan en muchos fósiles de vida multicelular, y compararlos con el entorno.

“Estos fósiles estaban en medio de acantilados en el Mar Blanco con alturas entre 60 y 100 metros”

El descubrimiento ha sido posible gracias al hallazgo en el Mar Blanco, al noroeste de Rusia, de varios fósiles de Dickinsonia tan bien conservados que contienen moléculas de colesterol, un sello distintivo de la vida animal. El análisis mostró una abundancia de hasta el 93% de estas moléculas en los restos frente al sedimento microbiano circundante donde solo aparecían en una proporción del 11 por ciento. Los autores también analizaron el contenido de ergosteroles, que caracterizan a los hongos, y llegaron a la conclusión de que Dickinsonia pertenece al reino animal.

“Los científicos han estado peleando durante más de 75 años sobre la naturaleza de Dickinsonia y otros fósiles extraños, debatiéndose entre si eran gigantescas amebas unicelulares, líquenes o experimentos fallidos en la evolución de los animales”, asegura Jochen Brocks, autor senior del estudio. “La grasa fósil confirma ahora que Dickinsonia es el fósil de animal más antiguo conocido, lo que resuelve un misterio que dura décadas y que ha sido el Santo Grial de la paleontología”.

Ilya Bobrovskiy recogiendo los fósiles en un acantilado del Mar Blanco
Ilya Bobrovskiy recogiendo los fósiles en un acantilado del Mar Blanco Ilya Bobrovskiy / ANU

Para conseguir este fósil único, Bobrovskiy y su equipo se desplazaron en persona hasta la zona del hallazgo. “Tomé un helicóptero para llegar a esta zona tan remota del mundo – hogar de osos y mosquitos – donde pude encontrar la materia orgánica en los fósiles de Dickinsonia todavía intacta”, explica. “Estos fósiles estaban localizados en medio de acantilados en el Mar Blanco con alturas entre 60 y 100 metros. Me tuve que descolgar con cuerdas por el filo de uno de estos acantilados y cavar grandes bloques de sedimento, tirarlos abajo, limpiar el residuo y repetir este proceso hasta encontrar los fósiles que buscaba”.

Uno de los fragmentos de materia orgánica obtenidos del fósil
Uno de los fragmentos de materia orgánica obtenidos del fósil Ilya Bobrovskiy / ANU

Aunque estudios anteriores basados en la morfología apuntaban a que Dickinsonia podía ser un animal, es la primera vez que se hallan fósiles con residuos de materia orgánica que permiten un análisis molecular que ha sido clave para entender su naturaleza. Para el español José Javier Álvaro Blasco, investigador del Instituto de Geociencias y experto en la vida del Precámbrico, el trabajo publicado hoy en Science tiene un gran valor porque ofrece datos nuevos y muy bien respaldados. “A diferencia de estudios anteriores”, explica a Next, “este estudio no es una sugerencia: ofrece un dato bioquímico avalado por toda la bioquímica conocida en la actualidad”.

En opinión de Álvaro Blasco, la presencia de esteroles de tipo colesterol permite reconocer en los restos orgánicos preservados sobre estos moldes orgánicos, un biomarcador que sólo existe en la actualidad en animales. “De repente, podemos reconocer un biomarcador característico de los animales actuales”, insiste. El resultado del estudio es prometedor, además, porque los biomarcadores abren la puerta a una nueva carrera biogeoquímica relacionada con la búsqueda de los filos más antiguos sin esqueleto. “Profundizar por debajo de la explosión cámbrica requiere de otras tecnologías que exploran más allá de la taxonomía paleontológica”, incide. Quizá, como señalan en un artículo complementario en la revista Science, estamos más cerca de “resolver la historia de los primeros animales» durante periodos que hasta ahora nos resultaban muy difíciles de estudiar.

Vida

Reciclar con creatividad e ingenio contribuye con el medio ambiente

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Al mes en Panamá se producen cerca de 114,000 toneladas de basura, es decir, cerca de 3,800 toneladas de basura al día y solo se recicla el 5%, ubicando al istmo como entre los más rezagados en el manejo y aprovechamiento de residuos en  América Latina, según se desprendió en un estudio que realizó en 2018 Eco-klean, S.A., especialista en soluciones y tratamiento de desechos de hidrocarburos.

Ante esa generación de desechos, las empresas, los colegios y la comunidad en general han emprendido una serie de capacitaciones para que las niñas y los niños aprendan a manejar y aprovechar los desechos que pueden reciclarse, contribuyendo con cuidado del medio ambiente, y al mismo tiempo, disfrutar de estimular su creatividad.
 
No obstante hay diversos desechos que, con creatividad e imaginación, pueden tener un segundo uso para la creación de manualidades.

Adrián Romero, director de Mercadotecnia de Crayola en Latinoamérica, comentó que “la creatividad no tiene límites, por eso la pasión de Crayola es inspirar a niños, padres y maestros a seguir siempre creando, brindando productos seguros de alta calidad y que sean amigables con nuestro medio ambiente”.

Manifestó que siempre que los niños cuenten con las herramientas correctas para crear pueden desarrollar divertidas ideas e inventos, generarán un aprendizaje sobre el cuidado del planeta.

Una ideas de reciclaje creativo solo requieren de cartón, hules, ropa desgastada, botellas de pet, latas y crayones, entre otros.

Algunos ejemplos podrían ser: 

Mariposas de cartón
Una linda mariposa puede ser el producto de un tubo de cartón del papel higiénico, el niño o la niña solo debe dibujar sobre una hoja de papel la forma de unas alas y colorearlas a su gusto.

Luego solo debe decorar el tubo y agregar unos ojos movibles, además de utilizar un limpiapipas o alambres para realizar las antenas.

Velas de colores
Unas lindas velas de colores, pueden lograrse con los lapices de cera que están partidos o por la mitad y algo de cera extra.

Coloque la cera en un envase para calentar hasta disolverla, luego vierta en un vaso de vidrio, donde coloque la mecha en medio y deje enfriar hasta que se fije.

Para darle un color llamativo y efecto multicolor, solo debe calentar los pedazos de lapices a medio servir, una vez líquidos, vierta sobre la vela seca y dejar enfriar de 20-30 minutos para que la capa este completamente dura y fría.

Al utilizar calor, este tipo de manualidad debe ser supervisada por algún adulto para evitar accidentes. 

¡A jugar bolos!
Haz tu propio juego de bolos usando botes de yogur líquido. Coloca una tira de cinta adhesiva roja alrededor del bote, para darle forma de pino, consigue una bola de foam (poliestireno expandido), también conocida unicel, para que decore a su gusto: con ojos móviles, gestos faciales o dibuje un planeta, etc,

En hojas blancas, el niño o la niña debe trazar números que luego coloreará y pegará en cada pino y listo. Solo requiere de cualquier pelota de plástico y contará con un juego de bolos elaborado con sus manos.

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Vida

Vivir más y mejor

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La esperanza de vida de una persona es el resultado de una combinación de factores genéticos, ambientales y de comportamiento. Sobre la genética que heredamos al nacer apenas podemos intervenir, pero sí que podemos hacerlo sobre las condiciones ambientales y los hábitos que influyen en la salud. Con 83,1 años de esperanza media de vida, España es el cuarto país más longevo del mundo, y un estudio prospectivo publicado en la revista The Lancet vaticina que, si no cambia la tendencia actual, en el año 2040 podemos alcanzar los 85,8 años y ocupar el primer lugar.

Esta excelente posición se ha logrado gracias a una serie de factores diferenciales que deberíamos preservar como un tesoro nacional, como el principal capital de la marca España. Lejos de los mensajes catastrofistas que presentan el envejecimiento de la población poco menos que como una fatalidad para el futuro del país, lo primero que hay que resaltar es que no solo hemos ganado años de vida, sino años de vida con buena salud, es decir, con capacidad para ser productivos, creativos y socialmente activos hasta edades muy avanzadas. Diferentes estudios han mostrado además que el gasto por problemas de salud o dependencia se concentra en los últimos años de vida, independientemente de la edad a la que se muera. Es pues un problema de la economía y de la organización social, y no de la demografía, encontrar la fórmula que permita aprovechar todo ese potencial que hemos ganado al aumentar la esperanza de vida.

Pero que hayamos llegado hasta aquí no significa que no se pueda retroceder. Y de hecho se observan ya algunos cambios que pueden incidir negativamente sobre los principales factores que alargan la vida. El principal tiene que ver con los hábitos alimentarios. La dieta mediterránea, basada en el consumo de aceite de oliva, legumbres, fruta, verduras y frutos secos, es un factor esencial en la actual esperanza de vida. Disponer de una gran cantidad de productos frescos de calidad, diferentes en cada estación del año, garantiza la variedad y los nutrientes necesarios para una alimentación sana y equilibrada. Pero la pérdida de cultura culinaria entre los jóvenes y la tendencia a consumir comida rápida y productos preparados amenazan los valores alimentarios que hasta ahora han protegido nuestra salud. La creciente tasa de obesidad infantil es la principal señal de alarma. El otro gran factor protector es la existencia de un sistema de salud universal y gratuito que fomenta la prevención y ofrece prestaciones de alta calidad a toda la población. Pese a las listas de espera y la sobrecarga que soporta a causa de los recortes económicos, el sistema sanitario sigue siendo un garante de la igualdad de oportunidades de curación. Dotarlo y preservarlo es una condición indispensable para seguir ganando años de vida.

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Vida

Julio Iglesias: “Poder seguir cantando es un milagro en mi vida”

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El cantante de 75 años que inicia un gira por Europa no contempla la retirada pese a sus problemas de salud.

A los 75 años, Julio Iglesias no puede correr y ya no puede jugar al fútbol. Pero aún puede cantar tras 50 años subido a los escenarios. «Esto es un milagro en mi vida «, asegura el cantante en declaraciones a la agencia Reuters. El croonerespañol arranca el tramo europeo de sus actuaciones en Amberes el próximo sábado. A lo largo de su carrera ha vendido más de 300 millones de discos en 14 idiomas. Aún así está dispuesto a lograr nuevas metas. «Todavía tengo la pasión en mi corazón. Si no canto, mi corazón no late tan fuerte … Cincuenta años en la carretera, de China a Finlandia, es un milagro «.

El cantante español después de todos estos años asegura que todavía siente emoción cuando debe enfrentarse al público. «El sentimiento es el mismo. Cierras los ojos y estás en el escenario y tú sientes ese calor de la gente», dijo. «Soy un artista que está agradecido al 1.000% con la gente.  Pertenezco a la gente hasta que muera «, agregó.

La gira está diseñada para que el cantante pueda descansar entre concierto y concierto por sus problemas de espalda que en ocasiones le obligan a actuar sentado. En una reciente entrevista con Televisa admitía: «La retirada, para mí, está ligada a la muerte psíquica. La física es gravísima, pero la psíquica es morir en vida». “Cuando era joven pensé que la vida era para siempre. Que podía pararla”, dijo también a EL PAÍS el pasado 2 de octubre en Dubái durante un concierto.

Después de pasar parte del verano trabajando en Europa, Iglesias regresará a Estados Unidos para otros conciertos en septiembre. Alternará sus actuaciones con visitas a su finca de Ronda en Málaga donde se instalará con gran parte de su numerosa familia.

El pasado mes de mayo Julio Iglesias debía de haber estado presente en la entrega de un Grammy honorífico a toda su carrera pero no se presentó. «Me encantaría estar ahí. Muchas gracias a todos los miembros de la Academia de la Grabación por este hermoso regalo».  Y añadió: «No nací para ser músico. Nací para jugar al fútbol (…). Y, de repente, tuve un accidente terrible y casi quedé parapléjico. Entonces me dieron una guitarra y esa guitarra cambió mi vida por completo», afirmó el cantante en su vídeo en relación al comienzo de su trayectoria artística en la década de los años 60. «Para esa gente que ha tenido ese tipo de situaciones trágicas en la vida, no os rindáis jamás: la vida es siempre una oportunidad», aseguró. 

Su ausencia provocó una cierta alarma sobre su estado físico. En los últimos meses, Iglesias ha presentado problemas de movilidad que le han obligado a reprogramar algunas de sus actuaciones y a limitar sus apariciones públicas. Según la página web del cantante estará en Helsinki el día 12, el día 15 en Róterdam, el 18 en Varsovia y el 29 en Portugal.

El pasado 3 de abril, Iglesias ofreció un polémico concierto en Ciudad de México, donde hacía seis años que no actuaba. Allí fue criticado por los problemas de iluminación del Auditorio Nacional, que impedían verle con claridad y que provocó que se tropezara y cayera en el escenario. Pero también hubo críticas a las dificultades con el sonido que impedían escucharle. Ante los gritos del público y algo molesto, afirmó desde la silla en la que dio la mayor parte del recital: «Es que cuando alguien está hablando, los demás deben guardar silencio. Yo escucho de maravilla», como recogía Milenio.

El intérprete lleva una vida bastante alejada de los focos, aunque sigue presente en las revistas del corazón debido a la demanda de paternidad que en 2017 presentó su supuesto hijo, Javier Sánchez Santos. Asunto sobre el que no se ha pronunciado.

El martes, el juez de Valencia José Bort ha declarado ilícita la prueba de ADN que presentó junto a la demanda y que supuestamente probaba el parentesco, al haber invadido el derecho a la intimidad de otro hijo del cantante, Julio José, que fue seguido y espiado en Miami por dos detectives sevillanos, algo que no considera aceptable al no formar parte del proceso. Pero al mismo tiempo el magistrado ha rechazado la petición de Iglesias de que el asunto fuera archivado con el argumento de que ya había sido examinado y rechazado por los tribunales, y ha señalado para el 4 de julio la celebración del juicio.

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