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Champions

El Valencia, contra la maldición del último día

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El empate contra el Chelsea del miércoles en Mestalla dejó buenas sensaciones por la reacción del Valencia y por las ocasiones creadas, y mantiene abierta la puerta de la clasificación para la última jornada. El Valencia juega contra el Ajax el 10 de diciembre, al que tiene que ganar para no depender de ningún otro marcador -y le aseguraría la primera plaza- o igualar el resultado del Chelsea frente al Lille, en el otro partido del grupo. Es una ‘final’ pero se juega en campo contrario y ante un rival que logró un contundente 0-3 en Mestalla en la segunda jornada. Hasta ahora, ha sabido sobreponerse a las adversidades: victoria contra en Stamford Bridge, remontada al Lille e igualar un marcador adverso frente al Chelsea.

El Valencia históricamente o ha llegado clasificado para octavos en la sexta jornada, o no ha logrado el pase en el último partido.El equipo de Mestalla no se ha desenvuelto bien cuando se la jugaba en el partido definitivo de la fase de grupos de la Champions. Hay tres precedentes y en en ninguno de ellas logró clasificarse. Siempre hay una primera vez.

04-05 Werder Bremen

Con Inter, Werder Bremen y Anderlecht en el grupo aquel curso se recordará por el partido disputado en Alemania. El Valencia se adelantó con un gol de Vicente, que después fue cazado por un rival y lo lesionó de gravedad. El equipo acabó perdiendo 2-1, goleado en casa por el Inter (1-5) pero sacó casta para empatar en Italia y vencer a los belgas en los dos partidos. La sexta jornada era una ‘final’ en Mestalla contra el Werder Bremen. Tenía que ganar 1-0 o por dos goles de diferencia si marcaban los alemanes. Valdez acabó con el sueño con un doblete en los minutos finales recordados por la bronca y la expulsión de Angulo.

11-12 Leverkusen

El Valencia estaba emparejado en un grupo difícil con Chelsea, Leverkusen y Genk. El Valencia, que había sido eliminado el año anterior en octavos por el Schalke, solo sumaba 2 puntos después de la tercera jornada. Pero sendas victorias ante Leverkusen y Genk le dejaban con opciones de clasificarse para octavos si ganaba el último partido. Pero claro, para ello tenía que ganar al Chelsea en Stamford Bridge y eliminar al equipo inglés, con el técnico Vilas Boas muy cuestionado. Y no fue así, el Chelsea goleó 3-0 y dejó al Valencia en la Europa League. Ese año, los blues acabaron campeones de Europa en Munich.

15-16 Gent

El Valencia había caído en un grupo que parecía asequible -para haberse clasificado en la previa- con Zenit, Gent y Lyon. Tras una derrota inicial en casa contra el equipo ruso, encadenó dos victorias que le hicieron cobrar ventaja. pero en un desastroso partido contra los belgas del Gent se complicó la existencia. A pesar de perder en el quinto encuentro en San Petersburgo, se podían clasificar en la sexta jornada si ganaban al Lyon y el Gent no ganaba. El Valencia, ya con Neville en el banquillo tras la salida de Nuno, perdió en Mestalla, si bien esa derrota escoció menos porque el cuadro belga había ganado su partido y anulaba cualquier resultado en Mestalla.

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Robertson: “Nadie se quiere enfrentar al Liverpool en octavos”

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Andy Robertson suele hablar muy claro y no fue una excepción tras cerrarse la fase de grupos en la Champions League, competición en la que cree que todo quieren evitar al Liverpool.

“Somos respetados en este torneo. Por la forma en la que hemos hecho las cosas los últimos dos años no hay nadie que quiera jugar contra nosotros”, espeto el lateral izquierdo, que insistió en dar importancia a “la atmósfera que hemos creado, un equipo que ha estado en dos finales y ha perdido una y ganado otra”.

De hecho, la victoria en la última final contra el Tottenham fue clave para Robertson. “Quizás cuando jugamos la primera no obtuvimos el respeto que merecimos. Ahora sabemos que somos respetados en Europa. Nadie nos querrá”, insistió el británico, que no está preocupado por su rival: “esperaremos y a ver quien nos toca. Sabemos que será difícil, pero esperamos el desafío y queremos llegar lejos otra vez. Sabemos que somos el campeón y que todos quieren vencernos”.

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El City y el reto de cambiar la imagen

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Se ha quedado el City con la etiqueta de las dudas, sobre todo a raíz del tremendo resbalón en el derbi de Manchester. Con menos opciones en Inglaterra que otros años, Europa parece la vía de escape aunque Guardiola rehúye de ese argumento: “La liga es más importante que la Champions y ante el Dinamo habrá cambios”, aseguró el catalán. Más aún si se tiene en cuenta que el cuadro inglés tiene certificado el pase como primero de grupo, sin presión alguna en Zagreb.

Una visita incómoda porque no se juega nada, si acaso el honor tras caer ante el United. Mejorar la imagen tiene que ser un imperativo en un encuentro en el que se espera la presencia de Foden: “Esperamos que sea el relevo de David Silva. Sobre el terreno de juego pierde la timidez. Está creciendo pero tiene que mejorar, sobre todo sin balón. Es normal a su edad”, aseguró Guardiola, que confirmó la ausencia por lesión del canario, de Agüero Stones, que se perderá las próximas semanas.

Han pasado más de tres años desde que Guardiola llegó a Manchester pero siente que el City no ha alcanzado la élite: “Aún no estamos preparados en Europa”, subrayó el de Santpedor, aunque en esta ocasión añadió que le interpelasen por la misma cuestión en febrero, cuando se supone que el campeón inglés estará más rodado y preparado para las grandes citas.

Una plaza para tres candidatos

Dinamo, Shakhtar o Atalanta. Todos tienen opciones de ser segundos aunque el cuadro ucraniano depende de sí mismo. Si gana en casa al Atalanta, la plaza es suya. Si no, un triunfo del equipo de Zagreb al City sería decisivo. A los italianos les toca hacer sus deberes y esperar.

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La calculadora de la Champions: así están todos los grupos a falta de una jornada

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Apasionante sexta y última jornada de la Champions la que se vivirá los días 10 y 11 de diciembre. Real Madrid y Barcelona ya tienen su billete confirmado para octavos mientras que Atlético y Valencia se lo tendrán que ganar ante Lokomotiv y Ajax, respectivamente. Están clasificados como primeros PSG, Bayern, City, Juventus y Barça y como segundos Tottenham y Madrid. El Leipzig lo está, pero está por ver en qué puesto pasa.

Así las cosas, el Madrid ya sabe que entre sus posibles rivales están Bayern de Múnich, Manchester City y Juventus. El Barça sólo conoce uno: el Tottenham de Mourinho.

GRUPO A

Todo decidido. El PSG pasa como primero y el Real Madrid le acompaña como segundo. El Brujas será tercero y jugará la Europa League si gana a los blancos en el Jan Breydel Stadion.

11 diciembre

PSG-Galatasaray (21.00 horas)

Brujas-Real Madrid (21.00 horas)

GRUPO B

Todo decidido. El Bayern accede como campeón y tiene la opción de ser el único equipo capaz de ganar los seis partidos de la fase de grupos. Le acompaña el Tottenham de Mourinho. El Estrella Roja jugará la Europa League si empata en Atenas.

11 diciembre

Bayern-Tottenham (21.00 horas)

Olympiacos-Estrella Roja (21.00 horas)

GRUPO C

El Manchester City tiene garantizada la primera plaza. El Shakhtar depende de sí mismo y le acompañará si gana en casa al Atalanta. Los italianos serían segundos si ganan a los ucranianos y el Dinamo Zagreb no gana al City. Los croatas necesitan ganar a los de Guardiola y que el Shakhtar no gane en su feudo.

11 diciembre

Dinamo Zagreb-Manchester City (18.55 horas)

Shakhtar-Atalanta (18.55 horas)

GRUPO D

La Juventus accede como campeón de grupo. El Atlético de Madrid firma la segunda plaza si gana en el Metropolitano al Lokomotiv. Si los rojiblancos empatan se tendría que conformar con la Europa League si el Leverkusen gana en el BayArena a los italianos.

11 diciembre

Bayer Leverkusen-Juventus (21.00 horas)

Atlético-Lokomotiv Moscú (21.00 horas)

GRUPO E

El Liverpool quedaría eliminado de la Champions si el Nápoles gana al Genk y el Salzburgo derrota a los de Klopp en Austria. Y en un hipotético triple empate también caería a la Europa League el actual campeón.

10 diciembre

Salzburgo-Liverpool (18.55 horas)

Nápoles-Genk (18.55 horas)

GRUPO F

El Barcelona ya está en octavos como primero de grupo. Si el Inter hace lo mismo que el Dortmund en la última jornada acompañará a los de Valverde a la fase eliminatoria.

10 diciembre

Inter-Barcelona (21.00 horas)

Dortmund-Slavia Praga (21.00 horas)

GRUPO G

El Leipzig accede a octavos tras empatar ante el Benfica. En un triple empate entre los alemanes, Lyon y Zenit serían los rusos los que caerían a la Europa League. Los portugueses ya no tienen opciones de avanzar en la Champions.

10 diciembre

Lyon-Leipzig (21.00 horas)

Benfica-Zenit (21.00 horas)

GRUPO H

Si el Valencia gana en Amsterdam entrará en octavos como campeón de grupo. Si empata ante el Ajax solo se clasificaría si el Chelsea no gana en Stamford Bridge al Lille.

10 diciembre

Ajax-Valencia (21.00 horas)

Chelsea-Lille (21.00 horas)

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