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Terapias asistidas con perros y otras estrategias para evitar el estrés académico

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Estrés por aprobarlo todo, por sacar una media mejor o por haber empezado tarde a estudiar; por sentirse demasiado solos o por unas clases en ocasiones muy exigentes. Los problemas derivados de un mal manejo del estrés (como trastornos de ansiedad y del estado de ánimo) son el principal motivo por el que los estudiantes acuden a los servicios de atención psicológica de las universidades, y la razón por la que la Facultad de Educación de la Universidad Complutense de Madrid y la Fundación Affinity han desarrollado Compludog, una intervención de terapia asistida con perros que ha servido para mejorar los niveles de estrés (percibido y fisiológico), el bienestar y las habilidades sociales de los 53 estudiantes de primer año de entre 18 y 25 años que han participado en el programa piloto.

“Los estudiantes de primer curso sufren niveles de estrés más altos y tienen menos relaciones sociales que el resto, puesto que se acaban de incorporar a un nuevo entorno desconocido, donde además sienten mucha presión”, explica Diana Peña, experta en terapias asistidas con animales y coordinadora del programa. Aunque se trata de una iniciativa pionera en España, ya existen programas similares consolidados en universidades de prestigio como Harvard o Yale. Tan solo fue necesario adaptarlo al entorno académico español, “ya que en Estados Unidos suele ser muy común que los estudiantes tengan un sentimiento de añoranza de su hogar que no es tan normal aquí, porque la mayoría de las veces estudias en la misma comunidad autónoma en la que vive tu familia”. Los buenos resultados obtenidos han hecho que la institución madrileña haya confirmado la continuación del programa, que este curso se implantará en al menos dos centros más de las sedes de Moncloa y Somosaguas.

Al contrario de lo que pudiera pensarse, los expertos indican que el estrés académico no siempre es malo. Por debajo de un cierto nivel, resulta beneficioso, “ya que nos facilita una predisposición a activarnos y afrontar los desafíos que nos vienen por delante, en este caso los exámenes”, explica María Robles-Martínez, doctora en Psiquiatría por la Universidad de Cádiz. Pero cuando sobrepasa un cierto nivel, puede afectar tanto al rendimiento académico como al bienestar emocional y las relaciones interpersonales de los estudiantes: el 35 % de ellos sufre ansiedad ante las pruebas académicas, de acuerdo con la Universidad de Almería, y el 60 % sufre algún episodio [de estrés o ansiedad] a lo largo de sus estudios, según los centros Nascia.

Efectos beneficiosos a corto y medio plazo

Las estudiantes que participaron (en su mayoría mujeres, predominantes en la Facultad de Educación) lo hicieron a lo largo de tres sesiones de una hora en tres semanas consecutivas, de manera que la última de ellas fuera unos 15 días antes de comenzar los exámenes. “Así, ellos se pueden concentrar ya en el estudio, pero los beneficios que han obtenido del programa aún perduran”, cuenta Peña. Cada uno de los animales, añade, tiene su propia personalidad, lo que resulta muy útil para adaptarse a cada persona: “Skot siempre ha sido un perro manta, de relajación; tú te tumbas conmigo y me acaricias. Lupi era una perra que estaba abandonada, y ha tenido una vida más complicada, lo que nos ayuda a trabajar con los alumnos que son así, a los que normalmente te cuesta acceder. Y para Pepo, un mestizo de labrador de nueve años que parece un cachorro, todo es juego y diversión”.

Pero ¿cómo se desarrolla el programa? En la primera sesión, se crea un clima de confianza, que facilita el que estudiantes, perros y profesionales se conozcan y se sientan cómodos trabajando juntos, y se les explica cómo tratar y premiar a los canes. En la segunda, “les explicamos qué dicen los perros y cómo debemos comportarnos con ellos, cuántos tipos de movimiento de cola hay, qué significa que esté bostezando o se estén relamiendo… Y luego todo esto lo pasamos al ser humano: qué nos dicen las personas y cómo nos comunicamos con ellas, a través de un role-play», argumenta Peña. En la tercera y última, se practica una relajación en la que los participantes se tumban con los perros y leen un cuento o simplemente están en silencio, según lo que vaya surgiendo. “Ahí hacemos una apertura emocional, en la que se les pide a los estudiantes que cuenten la mejor o la peor experiencia que ellos consideran que han vivido en su vida, de manera libre. No todos lo tienen que contar; lo hacen voluntariamente: nos hemos dado cuenta de que, al final, se apoyan los unos a los otros, porque se produce un ambiente seguro y de tanta confianza que da lugar a muchas reacciones emocionales”.

La efectividad de la terapia asistida se mide científicamente: en los programas de visita animal como este, se busca modificar las respuestas endocrinas que se generan en situaciones de estrés y equilibrar los niveles de cortisol, epinefrina y neopinefrina gracias al contacto animal. Por eso, el equipo de investigación de la Facultad de Educación realizó tres mediciones de cortisol salivar: dos semanas antes de comenzar el programa, para establecer los niveles con que partían; dos semanas después de la última sesión, y a las seis semanas, en plena época de exámenes, para observar los efectos a medio plazo. A su vez, también se recogieron muestras a 40 estudiantes del mismo grado que no participaron en el programa activamente, a fin de compararlos. En la primera medición, los niveles de estrés de estos estudiantes y los que sí participaban eran similarmente altos; en la segunda, este nivel bajaba para aquellos que participaban en las intervenciones; y en la última, el estrés del grupo de control era más alto que al principio, mientras que los estudiantes del programa no alcanzaban los niveles iniciales.

¿Cómo evitar el estrés en época de exámenes?

Para Mencía Ruiz, directora del Servicio de Atención Psicológica, Educativa y Social de la Universidad Loyola, la tensión prolongada provocada por los exámenes académicos se manifiesta a través de una respuesta triple: fisiológica, cognitiva y conductual. “Los universitarios experimentan un deterioro del sueño vinculado al estrés y la ansiedad, que a su vez se asocia a un mal funcionamiento académico y al riesgo de desarrollo de problemas psicopatológicos. A nivel cognitivo, aparecen pensamientos automáticos negativos del tipo “voy a suspenderlo todo” o “soy un fracaso”, y baja autoestima”, explica. Y a nivel conductual, se puede producir un rendimiento bajo, un mal funcionamiento general o una tendencia a evitar o escapar de determinadas situaciones.

Como se ha mencionado ya, el estrés puede inicialmente tener unos efectos positivos que nos permiten estar más alerta, ver con mayor claridad y responder de forma eficaz. Sin embargo, si la presión es excesiva o prolongada “se entra en una fase de resistencia que va seguida de otra de agotamiento que sobrepasa a la persona. Es lo que se conoce como la curva del estrés”, ilustra Ruiz. Un estado de excitación que termina por afectar negativamente a la salud, “a través de sintomatología específica de fatiga como el insomnio, irritabilidad, falta de concentración, agotamiento y desajustes orgánicos que finalmente pueden desencadenar trastornos como la ansiedad y la depresión; hay estudios que incluso avalan los efectos nocivos que el estrés puede ejercer sobre el sistema inmunológico”, añade la experta. Por ello, aconseja aprender a manejar niveles moderados de estrés por periodos cortos de tiempo, de manera que se adquieran las técnicas necesarias para aquellas situaciones que están por encima de nuestros límites.

Un momento de la terapia impartida con los perros del programa Compludog.
Un momento de la terapia impartida con los perros del programa Compludog. NACHO MENESES

Para evitar que el estrés nos domine y se convierta en algo patológico, es recomendable seguir una serie de pautas que María Robles Martínez resume en este decálogo de buenas prácticas:

  1. Lo más importante es identificar el estrés académico; comprender que, aunque no es una etapa fácil, pronto pasará.
  2. Planificar el tiempo de estudio adecuadamente, a lo largo del periodo en que se esté dando la materia. Así será posible llegar al examen con todo leído al menos una vez. Es deseable que los apuntes estén ya preparados al gusto de cada uno.
  3. Dormir el tiempo necesario para asegurarnos un buen descanso; el sueño es imprescindible para memorizar la información aprendida durante el día.
  4. Estudiar en un lugar en el que nos sintamos a gusto es fundamental, para concentrarnos mejor.
  5. Reducir al máximo las distracciones (especialmente del móvil).
  6. Cuidar la alimentación nos ayudará a controlar el estrés.
  7. Hacer descansos cada hora u hora y media, ya que tras ese tiempo la atención, concentración y capacidad de memorización empiezan a disminuir, y el estrés aumenta proporcionalmente.
  8. También es esencial descansar después de estudiar, hacer ejercicio físico y dedicarse a actividades que se consideren placenteras. Ello ayuda a liberar endorfinas y sentirse mejor.
  9. No abusar de los estimulantes como el café, la Coca-Cola o las bebidas energéticas ya que, aunque nos mantengan despiertos, pueden posteriormente generar más estrés.
  10. A las personas más nerviosas o con tendencia a pasarlo muy mal durante los periodos de mayor estrés académico, puede serles muy beneficioso practicar técnicas de relajación o meditación.

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Amazon: cuál es el negocio con el que el gigante tecnológico hace más dinero

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Quizás Andy Jassy no es tan famoso como su jefe, Jeff Bezos, pero lo cierto es que dirige la que parece ser la división más importante del imperio de Amazon.

Amazon Web Services (AWS) vende almacenamiento y procesamiento de datos a compañías que no quieren tener el dolor de cabeza que significa manejar sus propias infraestructuras de tecnología informática.

Es un negocio conocido como computación en la nube o cloud computing y existe desde hace apenas 10 o 15 años.

Es un área en expansión que en el último trimestre le trajo a Amazon el 70% de sus ganancias.

En una entrevista con la BBC, Jassy explicó que la división comenzó con start-ups como Airbnb, Deliveroo y Pinterest, pero que recientemente empezaron a recurrir a ella firmas más establecidas.

A pesar del éxito, el negocio está enfrentando ciertos desafíos. Uno de ellos es una feroz competencia de Microsoft.

Tensiones con el gobierno de EE.UU.

En octubre sufrió uno de los peores golpes en ese sentido, cuando Microsoft le ganó el jugoso contrato para el desarrollo digital del Pentágono.

Eran de US$10.000 millones procedentes del Departamento de Defensa de EE.UU. para llevar a cabo el proyecto llamado Empresa Conjunta de Infraestructura de Defensa (JEDI, por sus siglas en inglés).

Ahora Amazon está apelando la decisión, argumentando que hubo interferencia de la Casa Blanca.

Pentágono
Image captionMicrosoft le ganó a Amazon el proyecto JEDI para almacenar datos del Pentágono.

En un documento hecho público en diciembre, AWS explicaba el porqué de su disconformidad.

«La cuestión es si debe permitírsele al presidente de EE.UU. usar el presupuesto del Departamento de Defensa para lograr sus propios objetivos políticos y personales», señalaba.

«Los errores del Departamento de Defensa, considerables y ubicuos, son difíciles de entender. E imposibles de analizar separadamente de la determinación del presidente, expresada en sus propias palabras, de ‘joder a Amazon'».

Durante el evento anual de AWS en Las Vegas, Jassy le dijo a la BBC que la decisión era arriesgada, ya que Amazon tiene «la mejor plataforma de infraestructura tecnológica posible».

El ejecutivo también señaló que el hecho de que el gobierno «no base» sus decisiones en «evaluaciones objetivas» establece un precedente «muy peligroso».

Al preguntarle si la decisión respecto a JEDI afectaría al futuro trato de Amazon con el gobierno, aclaró que no.

¿Pero habrá espacio para que la relación mejore?

Es poco probable, ya que el presidente Trump ha dejado claro su desagrado por Amazon.

En parte se debe a que su fundador, Jeff Bezos, también controla el diario The Washington Post, al que el presidente considera hostil hacia su figura.

Trump, Satya Nadella y Jeff Bezos
Image captionLas relaciones entre la Casa Blanca y Jeff Bezos son turbulentas.

Es más, Amazon podría enfrentar otras batallas con agencias gubernamentales estadounidenses.

La empresa también está siendo sometida a varias investigaciones sobre posibles prácticas anticompetencia.

A principios de diciembre, un informe de Bloomberg sugirió que la Comisión Federal de Comercio (FTC) estaba ampliando su indagación sobre Amazon más allá de sus operaciones de comercio electrónico para incluir a AWS.

El informe sugería que la FTC estaba investigando si AWS está discriminando a compañías que también trabajan con otros proveedores de almacenamiento en la nube, y priorizando a aquellos que trabajan exclusivamente con AWS.

Jassy, sin embargo, no quiso ahondar en este tema.

Reconocimiento facial

Otra de las cuestiones en la mira es la tecnología de reconocimiento facial de Amazon, a la que la compañía llama Rekognition.

Organismos de derechos civiles han dicho que es «quizás la tecnología de vigilancia más peligrosa que se ha desarrollado».

Su rival Google solo la usa para identificar rostros coincidentes de famosos y el presidente ejecutivo de su negocio de almacenamiento en la nube, Thomas Kurian, le dijo a la BBC que no ofrecen servicios más poderosos como Rekognitition porque en algunos países estos no son legales.

Jassy afirma que existe confusión debido a la falta de regulación a nivel federal.

Rekognition
Image captionAmazon promueve su tecnología Rekognition como una herramienta para combatir el crimen.

«Si no tienes un gobierno federal que regule algo sobre lo que la gente está debatiendo, entonces terminas con una regulación distinta por cada una de los 50 estados, incluso más a nivel municipal», afirma.

Y sugiere que el reconocimiento facial está siendo usado para hacer el bien.

«Ha reunido a niños perdidos con sus padres, ha identificado tráfico humano, ha mejorado la seguridad y los procesos de identificación… Es un valor añadido para la sociedad de diversas formas», asegura Jassy.

Y añade que en los tres años en los que lleva utilizándose, no han recibido ningún reporte de uso indebido por parte de las fuerzas del orden.

De acuerdo al ejecutivo, AWS establece directrices muy claras sobre cómo deben usarla: solo cuando la fiabilidad sea del 99% o más. E incluso en esos casos debe ser una evidencia más para una investigación llevada a cabo por humanos.

Amazon.
Image captionAmazon no solo es el gigante de las ventas por internet, sino que también proporciona plataformas de datos.

«Ofrecemos entrenamiento gratuito a los cuerpos de seguridad sobre cómo usar la tecnología de reconocimiento facial, y si se nos reportara que hay un uso indebido, algo que hasta ahora no ha pasado, les suspenderíamos del uso no solo de este servicio, sino también de la plataforma en general».

«Pero entiendo que la gente quiera tener más garantías de que eso no pueda ocurrir.Creo que el gobierno debe regular y ofrecer más directrices».

Cambio climático: ¿está la nube ayudando o entorpeciendo?

Las compañías de la nube almacenan datos en sus propios centros de datos, como lo hace Amazon.

El asunto es que estos centros de datos son devoradores de energía: consumen casi 2% de la electricidad mundial y contribuyen al 0,3% de las emisiones globales de carbono, según la revista Nature.

Ante ello, Amazon ha prometido quepara el 2024 el 80% de la energía necesaria para el funcionamiento de la empresa será renovable y para el 2030 lo será el 100%.

Y se ha comprometido a alcanzar la neutralidad de carbono para el 2040.

«El medioambiente es un asunto obviamente crítico para el futuro de nuestro planeta, y para hacerlo habitable para nuestros nietos, y Amazon ha establecido una serie de objetivos muy exigentes que no estoy seguro si has visto en otros», argumenta.

La semana pasada British Petroleum (BP) anunció que abastecería de energía renovable a los centros de datos europeos de AWS que manejan su plataforma de la nube.

AWS Re: Invent 2019
Image captionJassy afirma que trabajar con compañías petroleras está equivocado.

Pero BP y Shell son clientes de AWS, lo cual ha atraído críticas, incluso de los propios empleados de Amazon.

En abril, miles de empleados de Amazon firmaron una carta indicando que la compañía no debería trabajar con la industria petrolera.

Ante esto, Jassy argumenta que la computación en la nube no facilita las actividades que contribuyen al calentamiento global.

«Aunque los proveedores de la nube dejaran de ofrecerles el servicio a las compañías de luz y gas, eso no significa que estas dejarían de trabajar como lo hacen ahora».

Jassy señala que la computación en la nuble es más eficiente desde el punto de vista energético que la infraestructura de tecnología informática que de otra forma estarían usando las compañías de luz y gas.

«Preferimos ser parte de la solución y ayudar a que las propias compañías de luz y gas sean más eficientes y beneficiosas para el medioambiente. Y poder también invertir sustancialmente y más rápido en energías renovables y en otras invenciones de este área».

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Pedro del Hierro nos lleva a las montañas para festejar las navidades con estilo

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¿Te imaginas el plan de desconectar con el mundo, reunirte con un selecto grupo de amigos y celebrar las navidades en una cabaña? Pues bien, no es una idea muy loca que digamos, pero de que es un pretexto para relucir nuestro máximo estilo, en definitiva lo es. Para estas fechas, Pedro del Hierro quiere que nuestros looks de fiesta no se queden en la pista de baile o en la cena, sino que evolucionen a la par de nuestros planes, por ello su colección holiday nos ofrece algo que va más allá del smoking en negro.

Del clásico look que exige la rigurosa a la formalidad de una americana, Pedro del Hierro combina los esenciales del invierno con piezas elegantes, como el binomio de un suéter tejido y la camisa blanca, que resultan ser una mancuerna perfecta aún fuera de la oficina y que se acoplan a la perfección con el clima de otoño.

Pedro Del Hierro Nos Lleva A Las Montanas Para Festejar Las Navidades Con Estilo 02
Pedro Del Hierro Nos Lleva A Las Montanas Para Festejar Las Navidades Con Estilo 03

Y para después de las bebidas y las rondas de baile, las texturas en contraste siguen haciéndose presentes con suéteres de cuello alto, jerseys acanalados y chaquetas plumón que toman ligera inspiración del estilo ecuestre plasmado en looks oscuros o de tonos beige, como bienvenida al paisaje invernal que cubrirá las montañas.

Pedro Del Hierro Nos Lleva A Las Montanas Para Festejar Las Navidades Con Estilo 04

Con opciones que van más allá de la noche de copas y celebración, Pedro del Hierro lleva su colección festiva al terreno del lifestyle ofreciéndonos la propuesta de desconectar para acercarnos más.

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Cómo educar a tu hijo sin recurrir a los castigos

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Muchas veces los padres reaccionamos muy mal cuando nuestros hijos hacen algo inadecuado. Y, sin querer, ni darnos cuenta, recurrimos a un castigo que, seguramente, no estará acorde con lo que acaba de hacer el pequeño. A la hora de educarles es fundamental cambiar el concepto arcaico de castigar de forma impulsiva, según los expertos. Lo fundamental es que los padres consigan que el niño aprenda y comprenda lo que ha hecho mal.

“El menor debe conocer las consecuencias de sus actos, pero de una forma lógica”, explica Silvia Álava, psicología infantil. Normalmente, cuando nuestro hijo hace algo mal, lo primero que solemos hacer es explotar y pasar a un castigo cortante, definitivo y en un tono que el niño no comprende, con el que no aprende: “El menor no sabe de donde viene todo eso. Esa explosión. E, incluso, algunas veces puede llegar a preguntarse, ¿pero por qué me está castigando ahora?”.

“Lo fundamental es educarle en las consecuencias de sus actos”, añade la experta. Por ejemplo, “si un niño llama a su madre tonta, es preferible que se le diga que mamá necesita dos o tres minutos para pensar, que entienda que nos sentimos mal. Enseñarle que en esta situación, lo que hay que hacer es pedir perdón”.

Otro caso que cita la psicóloga es cuando nuestro hijo pierde la pelota en el colegio. “Aquí lo más adecuado, por ejemplo, para que entienda las consecuencias, es hacerle saber que tiene que cuidar sus cosas. Una manera útil es que al día siguiente vaya a objetos perdidos y si no estuviera allí el balón, decirle que hasta que sea su cumpleaños o Navidad no podrá tener una nueva”, El consejo fundamental de la experta es que antes de castigar “párate y piensa: ¿Qué es lo que ha hecho el niño? ¿cuál es el objetivo que quieres conseguir que aprenda? ¿Cómo quieres que entienda lo que ha hecho? Y de ahí reflexionar las consecuencias lógicas. Como todo, es entrenamiento”, concluye Álava.

Las consecuencias del castigo en los niños

Castigar sin justificación alguna y de forma desmedida tiene consecuencias negativas en los niños. Lorena García Vega, formadora de familias y educadora de aula, explicaba a este medio en una entrevista las 4 R del castigo que representan el efecto negativo del mismo sobre el comportamiento del niño, y estas son:

  1. Resentimiento: sentir que el castigo impuesto no es justo.
  2. Revancha: Cuando menos se lo esperen me saldré con la mía
  3. Rebeldía: Voy a hacer todo lo contrario a lo que me digan
  4. Retraimiento, quizá desde mi punto de vista la más negativa, porque conlleva dos posibles resultados. Primero, está la cobardía en cuanto no me van a volver a pillar, que no es lo mismo que no lo voy a volver a hacer, sino que lo haré cuando no me vean. La segunda, es la reducción de la autoestima, que es cuando jugamos con las emociones del niño a través del castigo, como puede ser la retirada de afecto o exagerar su mala conducta. O simplemente le hacemos sentir mal por lo que ha hecho, el niño puede llegar a pensar (mente inmadura) que es una mala persona, y considero que este pensamiento es para un niño una atrocidad. Por otro lado, el pequeño ante el castigo puede convertirse en adicto a la aprobación, convirtiéndose en una persona complaciente, y generando esto el que en un futuro pueda ser más vulnerable a las malas influencias.
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